三義鄉 員屯、雙峰路賞油桐,挑炭古道登大坑尾山,巧遇阿旺伯

2008/05/07 20:43

 

        本週開車載老爸回彰化溪湖老家,途經苗栗銅鑼九華山,接一大早即來大興善寺當志工的老媽回家。

,盼望許久的桐花在本週陸續綻放,不急回彰化,先一睹桐花饗宴為快。

       下了九華山,來到舊台13線,路旁有一石製大茶壺後,對面有一小路往文峰國小,路口有一「稻香客家米食中心」之標示,隨後經過文峰國小,國小對面有一座福德祠,祠旁附近桐花已全然綻放,將整個樹下染成一片雪白,宣告一年一度苗栗三義的桐花祭典終於開鑼了。

國小對面有一座福德祠,祠旁附近桐花已全然綻放

文峰國小前桐花

苗栗縣遍種油桐樹,桐花盛開 美景處處可見。

油桐樹旁之野花也不惶多讓

 

       接著由福德祠對面水泥路續行(過文峰國小遇叉路右轉),過高速公路涵洞,取直,過「稻香客家米食中心」上坡至大馬路後,取右可往雙峰山的登山口「平河慈惠堂」,取左往員屯山登山口。先取左往員屯山登山口續行,由於去年拜訪員屯山三等三角點(3-156),對於此處賞桐祕境,印象深刻,今天帶著家人,再度重遊。一路上沿途處處白花點點,初夏油桐花為此條綠色隧道上妝,整條道路淡雅的白、綠色調,極具詩意,讓大家驚歎不已。車行約1公里後,馬路右邊路旁即為登山口,有個箭頭木製標示著「員屯山、雙峰山登山步道」,在此停車。

 

員屯山登山口有木製標示著「員屯山、雙峰山登山步道」。

由登山口進入山徑後,不久即可欣賞油桐落英繽紛,將山徑鋪成雪白花徑的美景。

油桐樹順著山谷生長,樹梢間雪白花束迎風搖曳,十分美麗。

循著淡淡清香繞行山間小徑,一路往上,約莫10分鐘後遇叉路,右邊有一箭頭木製標示著「三角山、雙峰山、慈惠堂」,叉路往右可往員屯山三角點,今天帶著一家老小,目的不在拜訪三角點,我們就此打住,原路回到登山口。

 

開車往「平河慈惠堂」續行,只見沿途桐樹成林,油桐花如春蝶般綻放飛舞林間,翩翩隨風舞動、飄落路旁,整條桐花大道一路由員屯山登山口延伸至慈惠堂。

 

 

「挑炭古道」

 

       前清時期,通霄福興地區居民在崎嶇的山嶺間開闢石階步道,前往三義,買賣生活必需品與農產品。日據時代火車通行到三義後,通霄和三義山區燒木炭行業興盛,大批木炭商人深入福興和大坑山區購買木炭,並雇請挑夫挑到三義火車站裝運輸出,當時山區炭窯林立,來往「挑炭古道」的挑夫絡繹不絕。

       隨著天然氣的普及,木炭產業與山中的木炭窯走向沒落的命運。居民也逐漸在山區開闢農路以改善交通,並且改種經濟效益更高的香茅草,挑炭古道於是荒蕪了多年,湮沒於荒草和歲月中,而漸被遺忘。

近年「挑炭古道」在三義鄉三叉河登山協會的勤耕下已逐漸恢復舊觀。古道全程為卵石階步道,沿途多相思林、樟樹、楠木、及油桐,林相優美。挑炭古道共分成三段:前段由三義一橋經石坑崀至三義大坑(三通嶺登山口,旁有挑夫意像亭)。中段由三義大坑至三通嶺山頂(此段亦稱尾山步道或三通嶺步道),後段由三通嶺山頂至通宵福興里的車輪坑產業道路。前段及中段為平緩步道,後段較陡峭。

 

      車行台13省道47K陸橋前,右行苗48縣道,不上橋右側路(陸橋旁),右邊有「三通嶺登山步道」、「五月雪步道」,西逕行至苗48線續行,沿途山坡、丘陵之間,幾乎舉頭即可望見桐花,遠眺山頭一片白雪。

於苗48線6.75 k處(大坑分幹38過後),時值油桐花季,路口兩旁已停滿了車,我們將車駛入農苗義2線過小橋後即是『三通嶺步道』,附近有停車位,停車位旁邊駁坎處有挑炭古道大字。

 

 


駁坎處有挑炭古道大字,沿古道右側廣植桂花樹,一進入古道,即聞一股「油桐樹下桂花香」的清香。

 

登山口有路條指引,一路上行沿路皆以鵝卵石鋪成古道。

挑炭古道步道設計的寬度、坡度和彎度對人體工學考量適切,中間設較大石塊,以利踩踏運動,兩側較小石塊則具有固定作用,也發揮排水功能。

 

古道坡度平緩,走來輕鬆,在充滿樸拙詩意的鵝卵石階,沿途還有數株油桐夾道,雪白桐花自然舖散在石階上,頗具詩意。

這一路桐花並不以多取勝,呈現點狀分布,山徑隨時有驚艷美景。

油桐樹隱藏在古道兩側,偶見白色的花瓣映襯紅、黃的花蕊,緩緩自樹梢迴旋而下,增添不少尋幽訪勝的樂趣。

 

       上行約20分抵達 T字路取左行(右往松林步道、太平山不取)約2分抵達平坦寬敞雜木林區,三叉河登山會設有『山友亭』一座供山友休憩之用。山友亭南南西方約5米、路徑之右處見到大坑尾二等三角點。前行約20公尺【觀景台】是展望通霄、苑裡絕佳之觀景點。

優雅竹林小徑

 

三通嶺,又稱大坑尾山,海拔473公尺,位於苗栗縣三義鄉雙湖村大坑山區,山頂有二等三角點#1099基石,山頂另有山友亭、三通嶺石碑,這是一個寬闊的相思林休憩平台,視野佳。此山因連接三義及通霄,故取名三通嶺,這裡是挑炭古道的中途休息站。

大坑尾山(三通嶺) 【2-1099 H:473M】

三通嶺石碑

這是一個寬闊的相思林休憩平台,為展望通霄、苑裡絕佳之觀景點。這裡也是挑炭古道的中途休息站。

今天看見不少單車騎士由五月雪步道(入口在【苗48:5.2K】)直上至大坑尾山。

 

在苗四十八線大坑古道入口有雙湖社區發展協會,特別請木雕大師「傅學榮」創作一件「挑夫意象雕刻」,這件和人一般高的挑夫,頭戴斗笠,滿佈歲月痕跡的臉上掛著笑容,光著上身穿短褲,肩挑木炭的造型,栩栩如生。大家爭相拍照與挑炭,我們也趁人少時試挑了一下。


年紀輕,志氣可不小。

「挑夫意象雕刻」阿旺伯

正當我們忙著拍照之際,赫然瞥見路口有一位老伯面帶微笑,看著我們拍照,其臉上笑容與「挑夫意象雕刻」的挑夫一模一樣,趨前請示,原來是挑夫本尊。


老伯姓李,人稱阿旺伯,出生於民國12年,今年86 歲。  阿旺伯說,光復前約民國30年左右,老伯每天挑著約120斤的木炭自通霄福興地區直上三通嶺後,循著「挑炭古道」來到三義大坑此地,再經石坑崀、三義一橋到三義火車站,每日來回2趟。看老伯年紀雖大,仍神采奕奕,提起當年仍不減其勇。




目前「挑夫意象亭」所挑的炭約30~40斤,大家挑著面有難色,與當年阿旺伯所挑之120~130斤之炭相比,簡直是小巫見大巫。不禁對於先民開山闢地刻苦耐勞精神,敬佩敬佩!!

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