苗栗銅鑼鄉 虎頭崁古道,挑鹽古道漫遊

2008/04/22 22:25

      去年油桐花開時節,曾至苗栗一帶的桐花步道漫遊兼基石巡禮,2007年5月1日當天一口氣逛了5個客庄油桐花熱門景點,並探訪了10個日據時代原籍三角點,結束當天大豐收之旅。當天對苗栗客庄的桐花步道,戀戀不捨,並期許明年一定會再回來參加一年一度的油桐花盛宴。

20070501苗栗桐花步道&基石巡禮

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       時值春暖花開之際,陽春飄雪的客家桐花,又將在 4 到 5 月熱鬧登場。本週即迫不及待先到苗栗探探油桐花況。車行北二高一路南下,公路兩旁的山坡上僅見偶有零星幾株油桐花開得稀稀落落,與往年滿山遍野的油桐花開時,山坡一片雪白的盛況相比,顯然今年花期晚了許多。

 

今日車流一路順暢,近中午時分,就來到苗栗銅鑼鄉客家小鎮了。

 

       沿著舊台13線,過了銅鑼市區後,隨即在路口標示有天寶寺招牌,右轉經過鐵路地下道,過九湖大橋後往九湖,左轉後有左叉路(路口有天寶寺招牌與虎頭崁步道與銅鑼自行車步道等標示,進入後約走400公尺後右轉小路(有虎頭崁步道等標示),此條產道目前規劃為銅鑼自行車步道,沿途可欣賞濃綠的茶園風光,與翠綠的相思木、茶樹、油桐,形成一條迷人的綠色隧道。可惜油桐花尚未開,無緣欣賞滿山遍野五月雪盛況。

去年桐花盛開季節,虎頭崁古道上遍布著飄落的油桐花,空氣中滿佈桐花清香。

虎頭崁古道是欣賞油桐花的最佳景點,夾在客庄各熱門景點中,是鬧中取靜,最能體會山區寧靜之美。

沿途可欣賞濃綠的茶園風光,與潔白的油桐花

「看到桐花,看到客家」

去年油桐花開時節,落英繽紛,雪白桐花自然舖散在林間小徑上,如輕踏在白色地毯上。

 

遠山簇簇盛開、如白雪靄靄的桐花令人心曠神怡。

 

 

       順著產道一路來到產道最高點,即虎頭崁古道的平台處停車。古道平台處附近有兩株野生桑葚,此時果實盛開,amanda先嚐幾口,味道酸酸甜甜,感覺還不錯,大家先不忙賞景,先摘取一袋帶回家品嚐。

之後,帶領兒子探訪附近虎頭崁基石,古道平台處距基石僅50公尺而已,平台附近有噴漆與路條指引,先走右側道路約20公尺後有芒草較稀疏的小徑可走,進入後走30公尺,就是基點所在,虎頭崁三等三角點,編號:124,海拔322公尺。

 

虎頭崁三等三角點【3-124 H:322M】。

虎頭崁古道的平台處

       拜訪了虎頭崁三角點後,之後漫步到虎頭崁頂的大榕樹,參拜附近的福德祠,虎頭崁頂的福德祠為石棚造型,位於虎頭崁古道上方,此處視野開朗,可俯瞰通霄地區。

虎頭崁頂的大榕樹

        虎頭崁頂的大榕樹下有以鵝卵石鋪成的虎頭崁古道。這段古道陡下約三百公尺,往下一望坡陡彎急,上坡與下坡都頗費力。遙想先民開墾時期,山線與沿海地區交通不便,古道對當時農產運輸交通,扮演相當吃重角色。由於山線不產鹽,沿海地區的福佬人海灘曬鹽,把食鹽用扁擔人力挑到山線客家地區販賣,回程買些茶葉、山產、皮貨,互通有無。心想虎頭崁頂的福德祠,昔日為山、海間物資交流必經之路,先民挑鹽走過去,在此小憩,拜拜土地公祈求平安後,再挑著白米與芥菜走回來,先民往來篳路藍褸的景象,令人感念與懷舊。

虎頭崁頂的福德祠

從古道福德祠眺望遠處,視野遼闊,通霄一帶的山巒、田野景致入目可見。

銅鑼自行車道部分與產業道路共用,部分路段較狹窄,無法會車,因現在不是賞花旺季,一路無車,我們也就順著自行車道一路往挑鹽古道方向續行。 

amanda在九湖茶園。

       續沿著產業道路來到已完全竣工的吊橋,吊橋上展望頗佳,東望山谷為低海拔闊葉混淆林,以相思樹、油桐、榕樹、筆筒樹、蕨類為主。西望可俯瞰整個通霄地區。山谷裡有零星幾株油桐花已迫不及待盛開來,倘若下月全面盛開時,想必是另一番光景。



銅鑼自行車步道吊橋,吊橋上展望頗佳。

吊橋上展望頗佳,西望可俯瞰整個通霄地區。

 

 

        過了橋,來到一座新建的觀景台,建有2層樓高的瞭望台可俯瞰通霄地區與面積廣達三百餘甲的九湖茶園。
       下了虎頭崁,續沿著產業道路來到挑鹽古道上方入口,看見不少遊客從飛牛牧場上來,相較於虎頭崁古道,挑鹽古道顯然人氣旺了許多。小休片刻後,再往前遇見一片大草原,應是傳說中的銅鑼大草原。此地可見廣闊的大草原,青青綠草隨山勢起伏,隨風舞起,形成一波波翻滾的綠浪,視野非常舒服。忍不住停下車,拍了幾張,可惜天氣太熱,大夥無心賞景,只好到下一目的,去九華山大興善寺參拜師父,順便吃平安麵,然後接一大早來大興善寺當志工的媽媽回家。

 

相較於虎頭崁古道,挑鹽古道顯然人氣旺了許多。

「挑鹽古道」,古意盎然,頗具思古之幽情。

「挑鹽古道」,由於年代久遠,隨著山區產業道路的闢建,目前較完整的部份只剩飛牛牧場到九華山之間的路段。

銅鑼自行車道自九湖村進入,一路經虎頭崁古道、挑鹽古道、銅鑼大草原,再經九華山大興善寺後,一路陡下到九湖村口,沿途景緻秀麗,風光明媚,但坡度起伏大,路程遠,頗有挑戰性,對喜愛單車運動的騎士,是條不可多得的路線。

銅鑼大草原周邊設有環繞車道,涼亭,在此遠眺,向西可飽覽通霄、苑裡的平濤沃野與海天風光,向東可望見俊秀的雙峰山及連綿起伏的群峰。

銅鑼九華山大興善寺

Matt與外婆一起吃平安麵

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