銅鑼下雪囉! 虎頭崁古道、銅鑼自行車道(全臺最美的賞桐天空步道)、挑鹽古道賞桐樂

2013/04/29 23:03

2013-4-24〔銅鑼〕虎頭崁古道、銅鑼自行車道、挑鹽古道桐樂記

 

       每年時序在清明後穀雨前,是油桐花怒放的季節,客庄裡一棵棵

平日不起眼的油桐樹驀地大肆招搖,花團錦簇鮮潔白花在樹冠喧鬧,

似雪繁花在春風中飄逸,在綿綿春雨中花開花落,如陽春飄雪,片片

雪花白了山頭,讓人們不得不對著滿山谷的油桐花喊著:下雪囉! 

 

 

 

        桐花當春,開在山中,成片如雪,這是我對「五月雪」的記憶。

去年,俗事纏身,無緣入苗賞桐。

如今又到了四月下旬,正是油桐花開時節,桐花按靚,看到桐花,

想到客庄。深怕今年又錯過,於是挑揀雲淡風輕的日子,直奔銅鑼

客庄而去。

 

 

2013苗栗油桐花季的第一站「銅鑼自行車道」

 

424日,當天給自己放個假,到苗栗客庄訪古與賞桐,第一站便選擇「

銅鑼自行車道」。

 

銅鑼自行車道就在苗栗銅鑼鄉九湖村,沿著九華山稜線修築,於民國

九十三年完成,環繞九湖台地,全長約15公里。自行車道其中約五公

里路程與舊有的茶園產業道路相結合,沿途可欣賞山巒起伏、座落有

致的茶園。由北端的虎頭崁車道經過虎頭崁古道、天空自行車道、

挑鹽古道、九華山大興善寺、大草原等各景點,四、五月到訪可賞

油桐花雪,十一月還有著名的杭菊花海,兼具古道訪古與賞遊花海

之趣。不論是開車兜遊、單車漫遊或健行皆宜,實是一條不可多得的

高空景觀單車路線。

其中號稱「全台最美、最高的天空自行車道」就在連結虎頭崁古道

、挑鹽古道之間的車道。橫跨山谷的天空吊橋和景觀橋,視野極佳

,銅鑼、通宵桐花美景盡收眼底,滿坑滿谷怒放的油桐花,將銅鑼、

通宵山頭覆蓋一片皚皚白雪,水到令人為之起乩。

 

我由國道一號於新闢的銅鑼交流道(指標約140K處)下來接往九湖村

的新橋「九湖大橋」,遇叉路左轉往「九華山」方向後,隨即愈左

叉路(路口有天寶寺招牌),進入後約走400公尺後再遇叉路取右上往

「銅鑼自行車道」(左往天寶寺),循著虎頭崁自行車道指標(虎頭崁)

直行到底。

 

這條路線是我以前在苗栗的基石探勘路線。以前為了探訪銅鑼、三義

一帶的三角點,特地研究了這一帶的地形與路線。

銅鑼至三義鄉西緣與通霄、苑裡鎮為鄰,交界處為一條西陡東緩的

山稜,由火炎山【3-159 H602M】向北延伸,經大坑尾山〈473m

、長潭坑山〈440m〉、茄苳艮山〈424m〉至虎頭嵌山【3-124 H

322M】全程約12km。其間古道羅列,自南至北有香茅油古道、挑

炭古道、挑鹽古道、礱勾崎古道和虎頭嵌古道,昔日均為通宵、苑裡

一帶靠海的村落與三義、銅鑼聯絡的交通要道。

這些舊山徑在早期物資缺乏的年代,為客家人艱苦謀生的命脈。如今

由於現代化公路的闢建,這些古道多已荒廢,掩在綠蔭蔓草間,散發

著縷縷歷史幽情。如今挑炭古道、挑鹽古道業已轉型為觀光古道,

為當地居民與遊客遊憩健身的好去處。其他這些火炎山山脈北邊的

古道,除了少數喜好山林的雅士,偶而前往尋幽搜秘之外,已少有

人跡了。

此時自行車道乃是利用九湖茶園產業道路作為單車道,車行無礙,只

是部分路段會車不易。

一路緩上,兩旁是綠油的茶園風光,其間錯落叢叢簇簇的雪白油桐花

,茶香伴著油桐花,不時誘人駐足觀賞。

 

「虎頭崁山」

產業道路盡頭即為越嶺點,此處有「銅鑼自行車道」的意象標誌:

『虎頭坎』。

於面向虎頭坎意象標誌,往右之水泥產業道路進入約20公尺,於左側

茶園內有登山路條飄揚,即為海拔標高322公尺,編號124號三等三

角點之「虎頭崁山」。

 

『虎頭崁古道』

賞玩「虎頭崁山」基點後,沿自行車道南行,來到「虎頭坎古道」口,

古道入口處右側有一棵高大的古榕樹。

左側小徑通往福德祠,在福德祠前可遠眺通宵及台灣海峽,通宵火力

發電廠高聳的煙囪歷歷在目,視野極佳。

 

『虎頭崁古道』係以大卵石鋪設而成,為銅鑼與通宵南和間的交通

要道,由通霄鎮城南里1鄰啟程,往保安林,向東爬上山頂,以石塊堆

積成階梯,長度約1公里,此路段山頂形如虎頭,當地人稱之為

『虎頭崁』。山頂有一座土地公廟,廟旁立一碑文,稱此崎為

『礱勾崎』。

 

『虎頭崁古道』目前只剩百來公尺的卵石道路,今日志不在健行,故

僅走這一小段原汁原味的古道,淺嘗先民昔時篳路藍縷的生活況味。

這一段殘存的卵石古道來回約10分鐘,走在微泛青苔的卵石古道上,

思古之幽情油然而生。

 

 

天空自行車道(全臺最美的賞桐天梯)

繼續直行往九華山,自行車道車道位於稜線上,起伏不大,一旁的

九湖茶園景觀壯麗,車行其間格外的舒暢自在。

 

接下來,就看見此段路途中最漂亮的景點,天空自行車道。

 

首先映入眼簾的是一座景觀優美的特殊吊橋,苗栗縣政府取名為

「古意吊橋」,此座吊橋景觀與造形皆不俗,但名稱卻很普通,難怪

名氣不如竹山的八卦天梯與南投猴探井的「天空之橋」( 微笑天梯)。

 

 

一般吊橋都是建在橫跨溪谷上,而這一座吊橋卻是高掛在山稜線上,

橫跨一個凹陷鞍部,頗有創意。單車族可直接騎上去,但是開車族則

是下滑到凹陷鞍部再上來,各取所需。

 

值此油桐花季,行走吊橋上,增添無比賞心悅目。

但見兩旁盡是油桐花海,由雪白桐花染成喧鬧的山谷。

 

站在吊橋上,視野遼闊,仰觀或平視或俯看著滿山谷的桐花,遠近

一樹一樹、叢叢開到瘋狂的桐花,讓人們不得不對著白了山頭,喊著

:下雪囉!

 

 

↑◎造型獨特的「跨凹陷鞍部」觀景平台與自行車道◎

 

 

過了觀景平台後,經過著名的大草原,左側為NCC電信基地台後(右路

為苗38可下往通霄),此處有自行車道休憩涼亭,此後路線轉為產業

道路,仍循稜而往左上行可抵「挑鹽古道」越嶺點。

苗38景觀公路。

 

 

此時我選擇右下往通霄之苗38景觀公路。苗38景觀公路大抵和

「挑鹽古道」並行,沿途有多處挑鹽古道入口。

 

『挑鹽古道』

挑鹽古道是昔日山、海間物資交流必經之路。當時海、山沿線的居民

為了交流彼此的民生用品,在往來通霄、銅鑼之間,修築了穿過九湖

臺地的「挑鹽古道」。從「鹽館埔」(在通霄鎮城南里三鄰附近,為

鹽之集散地)開始算起,到銅鑼鄉九湖村九華山附近。由於當時濱海

居民會將鹽船運到南勢溪,接著用牛車接駁載到「鹽館埔」,再雇請

挑夫用人力將鹽一擔一擔地挑九湖臺地,進入內山各鄉鎮,返程時

再挑茶葉、木炭等民生物資運回去販售,因此又稱作「挑鹽古道」。

挑鹽古道近年來與銅鑼九華山道場結合成熱門健行路線。古道上的

植生屬低海拔闊葉混合林,以相思樹、油桐、榕樹為主。每年四至

五月間,鮮黃的相思樹花,潔白的油桐花,點綴在古道途中,美不

勝收,更是吸引遊人的注視。

我一路往下將車停在古道入口旁,走進蓊鬱的森林裡,沿著逐漸爬昇

的紅土山路,踩在鋪著堆砌良好錯落的卵石,一階階質樸的卵石階,

兩旁漫佈相思林、楠木、樟樹、油桐樹等原生林木,空氣中漫步著一

股淡淡的油桐花香,彷彿置身綠色隧道。

走在這條昔日客家人艱苦謀生之路線,曾經挑鹽走過去,再挑著茶葉

與木炭走回來,先民往來篳路藍褸的景象,怎能不教人感念與懷舊。 

 

一路緩上,來到「挑鹽古道」越嶺點,此處設有賞景平台以供休憩,

續往前即是著名的「九華山大興善寺」。

 

位於挑鹽古道下方的大南窩,有寬闊的草坪、大樟樹與盛開的山棕、

珊瑚刺桐,景致優雅,值得專程造訪。

 

 

 

此時下山我選擇走苗38景觀公路返回了停車處,中午至銅鑼市區用餐

,下午則往桐花樂活公園(客家大院)與新雞隆繼續訪古,結束了精彩

的銅鑼九湖古道桐花之旅。

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