104-4-23[苗栗獅潭]仙山

     仙山,座落於苗栗縣獅潭鄉東方六公里,海拔967公

尺,屬八卦力山脈 ,原本有一顆三等三角點,編號4196號

,可惜已佚失。由獅潭縱谷向東眺望,仙山矗立於靈洞宮之

上,山容尖銳挺拔、頗有大山氣勢,為苗栗名山,列為台灣

小百岳之一。

八卦力山脈東面是加裡山山脈的眾嶺群峰,西面則是平行的

八角崠山脈,與獅潭縱谷遙遙相望。由南到北有十一分山

(751公尺)、八卦力山(1001公尺)、仙山(967公尺)、神桌山

(762公尺)、象山(455公尺),至中港溪止,層巒疊翠,迤邐

相連,全長約20公里。山界著名的神仙、神象大縱走即是

沿著八卦力山脈主要稜線而行。然而神仙大縱走,只宜大隊

人馬結伴而行,不適合獨行也。若是獨自個別造訪八卦力

山脈南北諸峰,倒是可行。今年就由八卦力山脈最具代表

的仙山開始造訪,以後有機會再逐一安排八卦力山、

神桌山、象山等山之行。

仙山原名『紅毛館山』,因山脈東側為南庄鄉賽夏族紅毛館

部落而得名。「紅毛館」就是現今的南庄鄉蓬萊村的舊名。
「紅毛館」的命名,源自光緒十三年,劉銘傳任台灣巡撫,

為了籌措建設財源,計劃將台灣盛產樟腦專賣,於是派大批

人員深入今桃竹苗地區山中,砍採樟樹,南庄便是這種樟腦

事業基地之一。當時有一批英國人也曾深入南庄搶購樟腦

,村民對這些紅毛白皮膚藍眼睛的洋人,一律稱為「紅毛番」

,而他們聚居的地方,就稱為「紅毛館」。台灣光復後,

「紅毛館」更名為「蓬萊村」,乃取其「紅來」之諧音

而來,而其景緻優美,稱蓬萊仙鄉亦名符其實。

山不在高 有仙則靈

仙山雖不是八卦力山脈最高峰,但名氣卻遠高於主峰八卦力

山。所謂山不在高,有仙則名。仙山之所以名聞遐邇,是

受一泓涼澈心扉,據說可以治病的「仙水」之惠。

早在日治昭和時期,仙山附近有一位蕭姓人家,全家人染

上瘧疾,忽然有神仙託夢,說仙山嶺上有仙泉能治百病,

於是蕭家人便上山叩求「仙水」,蕭家人飲用仙水後竟

不藥而癒。仙水治好獅潭蕭家瘧疾,神泉治病的奇蹟,

開始傳揚,越傳越盛,漸漸地人潮湧至,來仙山取仙水

的人絡繹不絕。為感念九天玄女娘娘的恩澤,蕭家人當時在

山上簡構草堂聊蔽風雨,設立「協靈宮」,供奉九天玄女

娘娘, 並設置「仙水亭」。

地方善信為了感念神恩,於民國37年興建靈洞宮,祀奉

玉皇大帝、三聖恩主、東嶽大帝、三清諸尊寶像,集儒釋

道三教於一堂,香火鼎盛,吸引不少各地信徒前來膜拜。

靈洞宮巍峨富麗,因長年雲霧繚繞,更增添一份清靈之氣

,紅毛館山因此被稱為 「仙山」。

4月23日早上,我從頭屋交流道下來,先來到頭屋鄉鳴鳳

村夢幻桐花林賞桐、在北隘勇古道上的「嬲崠茶亭」一覽

客家人文舊事。「嬲崠茶亭」位於頭屋鄉鳴鳳村與獅潭鄉

永興村之界稜上,在昔日苗栗未有汽車行駛之前,此處為

商旅人們徒步必經之地。那時仙山的仙水傳言可治瘧疾等

疾病,因此求仙水人潮不絕於途,常常一日內有數百人

經過嬲崠向東行至獅潭仙山。

告別嬲棟茶亭後,我也循著客家先人的腳步越過鳴鳳山

進入獅潭新店老街,來到124縣道43公里處上「靈洞宮」

祈求仙水,走訪小百岳仙山,順訪仙山古道。想當年,

客家先人是一步一腳印,步行百里祈求「仙水」,為家人治病

。古人說:「心誠則靈」,如此虔誠祈求,想必靈驗無比

。而我則是開車直上仙山靈洞宮停車場,誠意稍嫌不足,

因此不敢多有奢求,然而我此行的目的是爬小百岳仙山,

所祈求的「仙水」,也僅保佑此次山行順利而已。

由獅潭老街通往仙山的124縣道,這條路寬大好行,沿途

不時可見叢叢簇簇的雪白桐花點綴在蒼翠的山林間,開車

巡遊在這條美麗的公路心情特別愉快,沿途有好幾次回頭

欣賞山谷中盛開的桐花四月雪。

124縣道俯瞰獅潭新店老街,其中最顯眼就是由當年漢人

大墾戶黃南球起造的獅潭義民廟,和循著馬偕足跡而建

的獅潭教會。

獅潭教會是馬偕苗栗行腳最深入的一站,而原本興建於

西元一八七三年十月十日的獅潭教會,於西元1996年重

新整修,外觀雖然新穎,但六層的尖塔、寶塔形小尖帽

仍保存了馬偕式的教堂建築特色,為造訪獅潭老街必遊之地。

124縣道途中遇見石板「伯公下」一座。(客家人稱土地公

為伯公,土地公祠就稱為伯公下)

午後2點到達靈洞宮,高度大約700公尺。廟前停車場周圍

和涼棚下有許多商家,販售各種水果、食品、七葉膽、

白背山葡萄等琳瑯滿目藥草等等,形成一個小小的市集,

那天是非假日,商店門前遊客稀疏。

靈洞宮停車場附近有「台灣好行」交通巴士站牌,旅人

不妨上網查詢南庄往仙山線的班次時間,利用「台灣好行」

走訪苗栗內山各個景點,也是不錯的選擇。

閒逛了一下,午後兩點正式起登。我沿著靈洞宮(神明)

的左方石階拾級而上。入口就在124縣道上,立有「開山

七十週年紀念」大石碑,相當好認。沿著石階而上,隨即

遇左右岔路。兩邊都可抵協靈宮。

一般進出宮廟的禮數是從龍門進(左山門,神明的左邊)、

由虎門出(右山門),如此進出有序,所謂:「入龍門求

吉慶、出虎口保平安」。

今天仙山之旅第一站即是上「靈洞宮」祈求仙水,因此

入廟隨俗,自然就往右岔路(左山門,神明的左邊)上行。

沿著「靈洞宮仙山」旁之字形的石階陡上,一路上看見不

少遊客提著大大小小的塑膠桶,想必是來接引「仙水」。

這段石階路雖陡,但不長,約莫10餘分鐘即抵協靈宮。

仙山的登山口就在協靈宮的右側,那裏有塊石頭上刻

著"此路上三角點"。

協靈宮主祀九天玄女娘娘。

仙水泉口就在協靈宮左側的仙水亭內,水龍頭一扭開就可

接飲。我看見不少人拿著保特瓶在此接引「仙水」,然後

放置在拜亭神桌下加持,據說能治百病。我也依樣畫葫蘆

,接了兩瓶仙水,一瓶帶著路上解渴,一瓶帶回家喝。

站在協靈宮前,俯瞰靈洞宮與山下的獅潭縱谷。

從協靈宮上行後,起先仍是階梯,只要拾級而上就可,兩旁

都是高大的柳杉林,沿途仍保留了老石階,步道旁偶見

石椅、小亭,似乎供來此修道打坐之用。

上到稜線,山徑轉趨平緩,此時午後山嵐漸起、清風徐來

,沿途出現更多的柳杉林。走在林間,吹來陣陣清涼的山風

, 宛若仙風,清涼怡人。不久,抵達一座六角形的木亭,

亭內寫著「望陽台」。

苗栗山難救援協會20號救援樁

 

六腳木造涼亭『多陽台』

多陽台過後,開始進入今天的精采攀岩路,一路都是陡峭

的山壁,熱心山友綁了密密麻麻的攀登繩索,宛如蜘蛛網

般,讓人嘆為觀止。

這段登頂路,需援索而上,部分陡坡,落差頗大,對小朋友

而言,頗有難度,要發揮猴囡仔爬樹的本領,方能竟其功。

 

一路手腳並用,部分除了繩索外,也需抓牢樹根才能爬上

去。午後三點,終於奮力爬上攻頂前最後陡坡爬到山頂。

仙山標高967公尺,山頂原有一顆三等三角點4196號、今

已遺失,熱心的山友另立一三角點,寫著「仙山,九六七M」

,算是聊備一格。

山頂上空間很小,只能容納四五個人,由此往西可以看見

獅潭北邊台三線的景色,但此時霧氣甚濃,展望不佳。

 

於是繼續前行,由仙山陡下,不久抵達往「神桌山」的

叉路,立有苗栗山難救援協會18號救援樁。取左即為

「神仙縱走」山稜路。取右行則進入「八仙古道」。

往「神桌山」之神仙縱走,不在今天計畫之內,今天主要

是探訪八仙古道。「八仙古道」是則南庄鄉蓬萊村

「八卦力部落」 與獅潭「仙山」之間的古道。

可是右線被黃色膠布圍住,上面寫著「前方山徑複雜,

欲前往之山友,請自行斟酌,緊急聯絡電話112、119

苗栗縣政府關心你」。

今天一路偊偊獨行,原本以為攻到仙山之顛,此後即為

下坡路線,心情上大為放鬆,但是看見此警告標誌,

不禁皺起眉頭,此時不想走回頭路,只好抱著忐忑不安的

心情往下行。

還好看見一路上有不少登山路條,偶見樹上寫著「往124

線南庄」,頓時放心不少。

循著稜線一路陡下,路跡清晰,一路跟隨登山布條快步前

行,這段陡下山徑並不好走。小心翼翼地下行,不久遇

見一「山」字水泥柱,上面寫著「仙山南峰,930M」,

無心插柳,今天意外地摸到一三角點。

 

山徑續循著稜線下行,沿途有大片的柳杉林,一路林蔭

森森,滿眼蔥蘢翠綠,有中級山況味,可惜一人獨自行走

,擔心迷路,卻無心賞景。下行約30分鐘,漸漸地聽到

下方汽車馬達的轟鳴聲,應該是離124縣道不遠矣,此時

原本擔心變成一隻迷途的羔羊,終於再見到人煙,心情

得以舒展起來。

古道的末段則穿過桂竹林,即抵達八仙古道出口,接124

縣道41.7K處。此處再取右行往124縣道43K處的靈洞宮,

沿著124線公路上行,不久看見路口有「仰天湖」指標,

此即仙山古道的其中一段地標,仔細看了一下說明,原來

早期公路未開通之際,獅潭鄉民大都循著這條仙山古道

由獅潭進出南庄,只是隨著公路的開通,仙山古道已經

荒廢在山林中了。

這段公路之行約15分鐘,於下午四點左右,返抵靈洞宮,

此趟仙山小百岳之行,全程約2小時完成。

途中抬頭仰望仙山,看著剛剛所走的山徑,心中頗有成就感。

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Matt足跡~368鄉鎮區采風錄(CH的親子週遊記)

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