104-4-23〔苗栗頭屋〕夢幻桐花步道‧北隘勇古道,

嬲棟茶亭‧蕃子寮山~國際級經典賞桐路線

   暮春的四月是客庄油桐花開的季節。寧謐的山林,

彷彿下了一場薄雪。走進千年桐樹林,山風起兮,朵朵雪白

桐花在空中迴旋舞落。油桐花靜悄悄地落下,姿態輕盈又優

雅,落地之後,花瓣依舊芬香。

在北部諸多的賞桐景點,我獨鍾於苗栗山城。我喜歡一個人

獨自在苗栗山區四處遊蕩,走過不知名的產道,在穿山越林

當中遇見四月雪。在蓊鬱的森林裡看著滿天桐花落的美景,

在無人的古道上,遇見剛落下的油桐花灑滿了盡為青苔所覆

的老石階上,古道如雪,有著鏡頭難以擷取的動人意境。

花開花落,距離上次來苗栗頭屋、獅潭、鳴鳳山賞桐,轉眼

又過了四年了。

四月二十三日,當天給自己放個假,跑來苗栗獅潭山區放

空自己。

當天動線安排如下:台十三線(扒仔岡口)接苗22線 ---苗

22線3公里外茶亭(200甲桐花林)—苗22線6.3公里夢幻

桐花林—鳴鳳村的「雲洞宮」嗚鳳古道入口—再訪嬲棟茶亭

、蕃子寮山。之後,越過鳴鳳山進入獅潭新店老街,循著

124線道43公里上「靈洞宮」祈求仙水--走訪小百岳仙山

,順訪八仙古道。

 

早上由中山高下頭屋交流道,接台十三線後,往明德水庫

方向在扒子崗遇苗22鄉道右彎上山。這是一條美麗的桐花

公路,由苗22線3公里「外茶亭」開始,展開今年的賞桐

之旅。

「外茶亭」前方有一塊大石頭,石頭上面還有「篳路藍縷」

四個白色大字,訴說著客家人在這塊鄉土上,逢山開路,

過水架橋,披荊斬棘,開彊闢土的艱辛歲月。

▲「外茶亭」展望良好,200甲桐花林風光一覽無遺。

車行至6.3公里處有個大轉彎,就是「夢幻桐花步道」第

一個入口,有塊大石頭寫著「夢幻桐花步道」,另一牌子

寫著「悠遊桐花迷夢幻,參拜觀音見如來」。此地不好停

車,再往前來到第二處入口處,路旁腹地有停車場。由

路旁的產業道路上去,約莫數百公尺可抵「夢幻桐花步道」

入口。

當天來得早,產道顯得非常安靜,一路上不時見到雪白的

桐花飄落路面,讓人不忍踩過。正當我躡手躡腳地行走,

避免踩踏到任何花瓣時,看見前方有一對藍腹鷴在路旁

漫步,大為驚艷,可惜這對藍腹鷴甚為怕生,我僅有幾

秒鐘按快門的機會,藍腹鷴就瞬間竄入林內。

驚鴻一瞥~藍腹鷴

▲藍腹鷴雌鳥

▲藍腹鷴公鳥

這是我生平首拍藍腹鷴,喜悅之情溢於言表。

進入夢幻桐花林步道之後,迴異於四年前的桐花林,原本

一片蒼鬱、高大的千年桐花林,歷經這幾年風災的侵襲,

植被顯得稀疏了許多,不復往年茂盛。原本的石階也因土

石鬆動而部分頹圮傾倒,行走其間,需格外小心。

▲夢幻桐花林步道入口

▲昔日之夢幻桐花林,拍攝於2010年4月

▲今之夢幻桐花林,拍攝於2015年4月

 

小心翼翼地拾級而上,來到高處俯瞰桐花林,方能感受當年

夢幻桐花林的盛況。看著叢叢簇簇的雪白桐花點綴在蒼翠

的山林間,一朵朵油桐花在空中輕旋舞落,在空中不斷的

飄蕩、旋轉、飛翔,彷彿下起似四月雪般,讓人讚嘆不已。

▲夢幻桐花步道即景。

桐花林步道不長,約莫5分鐘來到上方步道岔路口,左上

往「浮雲洞,右往賞景平台。這一小段的夢幻桐花步道

終點是「浮雲洞」。

浮雲洞由來

浮雲洞是人工手鑿石洞,洞中供奉阿彌陀佛聖像。洞前一

棵樹身有二人合抱的大樟樹。每年四、五月間欣賞桐花、

短程健行駐足暫息的好景點。

「浮雲洞」是由劉家先人五兄弟的老么利用工作之餘鑿建

的。老么學會木工後,便以木工為生。隨著師父、師兄弟

、或獨自走遍了台灣南北,台北龍山寺、西明寺、中和圓

通寺、汐止靜修院、蘇澳、高雄六龜、花蓮吉安、新竹五

指山、苗栗頭屋、後龍、大湖、龍潭等寺廟雕刻、住家

建屋的手藝作品。他很年輕時就開始素食,是法雲寺開山

祖師覺力和尚的俗家弟子。法名「妙機」,與法雲寺第二

代住持妙果法師為同門師兄弟。一般人很少知道他的本名

與法名,因他在家排行第五,大家都稱他為「阿五師」。

他23歲時(民國11年,1922年)留在家就近工作,閒暇時

憑藉自己的構思,一鑿一斧開啟石洞來,還鑿了一個半圓

形的神桌連著方形的神龕,並在洞前種了一棵樟樹,石洞

左側路口種了一棵百日青。他的巧思、細心、毅力,實在

令人佩服,值得後人學習。因這兒在冬末春初常是霧氣

迷濛,他乃將自己的傑作取名為「浮雲洞」

「浮雲洞」內供奉一尊阿彌陀佛,岩洞內還鑿出一半圓形

的石桌及神龕,是由「阿五師」以手鑿創建而成。

▲「浮雲洞」的對聯「高山豈礙白雲飛。密竹何妨流水過」

,頗具禪意。

   浮雲洞洞前的老樟樹,由妙機法師(「阿五師」)於1922

年種下,距今將近百歲。

走出「浮雲洞」接上產業道路,由產道往左下可往「上南窩」

與回到「夢幻桐花步道」入口,往右可往「劉家伙房」與

「北隘勇古道」。當年走這段夢幻桐花步道,果真名符其實

,桐花林樹很高,滿目盡是透著陽光的綠色大葉,看不到

桐花,但是地面盡被似雪的油桐花所鋪覆,滿天桐花飄落

飛舞的奇景,如夢如幻的奇景,讓人為之震懾。然而,

今不如昔,讓人有意猶未盡之感。

走出產道,附近有戶民宅,應該是傳說中「劉家伙房」。

民宅旁植有幾株櫻花正值盛開,吸引了我的目光,趨前一

看,正是少見的櫻花品種,牡丹櫻與普賢象櫻。

 

【牡丹櫻】

牡丹櫻低調地在春末綻放但迷人的風采難以隱藏,看到盛

開的牡丹櫻,即意味著油桐花也跟著綻放了,春天的腳

步也將隨之遠離。

▲牡丹櫻

【普賢象櫻】花期:4月中旬~4月下旬,為最晚盛開的櫻花。

 

普賢象櫻淺緋柔雪,在翠綠叢中格外明媚。雌蕊上部伸長

先端有點彎曲好像普賢菩薩坐在象鼻子的様子,因而被

稱為普賢象櫻。

▲普賢象櫻的特寫。花瓣中心有粉綠色似葉狀鋸齒突出

花瓣間的葉化雌蕊。

賞花後,看見民宅旁有還有木棧階道,指標上寫著往上

可抵「北隘勇古道」、「嬲棟茶亭」、「鳴鳳山」。

這一段步道我以前尚未走過,但是看到可經嬲棟茶亭的

指標,這也是今日此行的目的之一,因此我決定一探。

▲民宅旁指標

由民宅旁的木棧階道往上接上桐花步道,往左回「浮雲洞」

,此時桐花步道仍循右上行。上行不久後,又遇岔路,立

有木樁「夢幻桐花步道640M」,循著小水泥路可往「明德

水庫普光寺」、「上南窩」。

此時越過岔路,夢幻桐花步道續往上行。這一段桐花步道

,路況好得出奇,簡直可比擬五星級的步道,雖然步道一

路陡上,但全程林蔭幽幽,滿眼蔥蘢翠綠,不時可見地面

盡被似雪的油桐花所鋪覆,實是非常賞心悅目,因而不覺

其苦。

這一段桐花步道雖陡,但不長。由「浮雲洞」啟登約莫

15分鐘後,陡上的夢幻桐花步道終於結束,接上「北隘勇

古道」。往右可接苗22鄉道9.5K處的古道入口,往左可抵

「嬲棟茶亭」與「蕃子寮山」。這段山徑,以前走過2次,

當年走這一段古道可是全副武裝,腳穿長筒雨鞋、手套、

登山仗一應俱全。當年的旅記如下:

剛開始整個路面已經被密密的雜草所覆蓋,只好取出登山

杖撥草前進,還好前進不久,雜草路改為寬大的泥土路,

頗有古道之風。經過一小段竹林後,來到岔路口,左邊有

一老舊茶亭,路口寫著「嬲棟茶亭」。想不到,荒煙蔓草

如斯的山頭,竟然杵著一座老茶亭。

▲昔日之北隘勇古道,拍攝於2010年4月

昔日荒廢許久的古道,晚近在客委會為推動鳴鳳山為國際

賞桐區,撥款鋪建成為花崗石的康莊大道。如今一般遊客

腳穿涼鞋即可一派輕鬆悠遊「北隘勇古道」、蕃子寮山,

實在不可同日而語。

▲今日之北隘勇古道,拍攝於2015年4月

北隘勇古道途中寧諡優雅的竹林,密竹何妨清風過,漫步

在竹林之中,頗有綠竹娑娑之美。

北隘勇古道 ( 北長城步道 )

苗栗頭屋鄉鳴鳳山區地帶,為獅潭鄉先民通往苗栗的交通

樞紐,附近古道交錯,其中較為知名的有「鳴鳳古道」、

「南隘勇古道」、「北隘勇古道」、「錫隘古道」等,這

些古道和客家先民開發苗栗內山地區有重大關係。

北隘勇古道 ( 北長城步道 )位於苗栗頭屋鄉與獅潭鄉的

蕃子寮山稜線上, 這條古道是早期獅潭鄉、鳴鳳山區的

居民要到山下的普光寺禮佛膜拜,或更遠到老田寮(現明

德水庫)購物,訪親的主要路線。 2003年我們跟隨林宗聖

老師第一次走訪苗栗古道就是由「北長城古道」直下

「水寨下古道」到頭屋鄉明德村普光寺。

古道穿越竹林後,即抵達嬲崠茶亭。

▲昔日之嬲棟茶亭,拍攝於2010年4月

▲今日之嬲棟茶亭,拍攝於2015年4月

【嬲棟茶亭】憶往

茶亭前設有【嬲棟茶亭】憶往的解說,對於茶亭與北隘勇

古道的歷史典故有相當精闢的解說,對於我今日賞桐、訪

古健行,多了一份客家質樸的人文內涵,實在是一大收穫

,抄錄如下:

「嬲崠茶亭」,嬲崠二字為客家語,嬲(國語音ㄋ|ㄠˇ

;客家話音ㄌ|ㄠ)意指男男女女在一起休憩談天的意思,

「崠」客語指小山頂,[嬲崠茶亭]是主要供旅客坐在山頂

聊天、休息之涼亭。

「嬲崠茶亭」是頭屋鄉鳴鳳村與獅潭鄉永興村之界山稜線

上一處山嶺,在昔日苗栗未有汽車行駛之前,此處為商旅

人們徒步必經之地。那時仙山的仙水傳言可治瘧疾等疾病

,人潮湧至,常常一日內有數百人經過嬲崠向東下行至

北窩溪,再沿溪邊走至北窩口,銜接今日的台三線,路程

約莫兩公里路。向西下行至枋寮溪碳坑、「開山土地公廟」

,路程約莫1.5公里。往來人們爬坡至此山嶺,即開始要

下坡,通常會在此歇腳、喝喝茶、吹吹涼風、看看風景。

故近代詩人賴江質題了兩幅對聯「鳴滴甘泉流遠永,

鳳儀秀遠兆中興」,說明此處是在鳴鳳與永興之間。

「涼風進座遊人暢,亭景迎眸會客歡。」形容人們在此

駐足時的愉快心情。

   近代詩人賴江質在「嬲崠茶亭」題了兩幅對聯

「鳴滴甘泉流遠永,鳳儀秀遠兆中興」。

以前,各地的山徑小路,即今所謂的古道,中途的涼亭,

多是在地人集資合力捐建的。此亭乃當時由利運田、

湯運娣、謝添傳、徐勝福等前輩發起。延請巫漢文

泥水師傅建造,助手溫阿賢、利仁昌、賴廷輝,於

民國四十六年農曆四月初一完工落成,當天利成昌

在亭前種榕樹紀念,真是前人種樹、後人乘涼。

每年從清明至中秋,由此亭西側石階路旁住家賴至標

先生,每天一早即挑一擔剛泡好的熱茶,登上約500

階的「嬲崠茶亭」,免費供來往人們取用解渴,十餘

年從不間斷,真是功德無量。誠如苗栗另一詩人

劉淦琳的詩句:「茶奉往來人止渴,亭留古今客閒談。」

地方人士稱此亭為「嬲崠茶亭」。


撰述人:鳴鳳 劉朝光

 

想當年賴至標先生,由浮雲洞旁的「劉家伙房」挑茶,

循著今日的「夢幻桐花步道」上至「嬲崠茶亭」來,

我今日由浮雲洞陡上至這裡,頗感吃力,劉老先生

則挑著重擔直上500階,十餘年從不間斷,其體力與

古道熱腸之風,令人敬佩。

▲苗栗老照片--昔日客家先民行走古道一景。

▲苗栗老照片--昔日客家婦女行走古道一景。

   民國四十六年嬲崠茶亭完工落成,由利成昌在亭前所種

榕樹,如今已蔚為大樹了。

 

茶亭後方,有左右兩條路線都可以登蕃子寮山,右側為陡上

的木梯,新架設陡峭的棧道木梯直接仰攻蕃子寮山, 左側

則是傳統泥土山徑繞登蕃子寮山,彼此形成環狀路線。建議

來訪蕃子寮山可先由陡上的木梯,直上蕃子寮山。下山之

後改走平緩的山徑回嬲崠茶亭。

▲今日之蕃子寮山木棧道

以前登蕃子寮山需拉繩陡上,約莫10分鐘後,方抵山頂。

如今只需爬木梯即可登蕃子寮山,雖然方便許多,但卻少

了登山探險的樂趣,一得一失,冷暖自知。

▲蕃子寮山,海拔492公尺,三等三角點基石,基石編號七號。

▲蕃子寮山舊照,拍攝於2010年4月

▲蕃子寮山展望,鳴鳳山區、頭屋鄉、苗栗市區一覽無遺。

下山仍由另一邊木梯下行,左下即與剛才茶亭左岔路的

土路相接。直行後仍有山徑應是北隘勇古道的後段,通往

蘧蘆書院,再接水寨下古道往明德水庫的普光寺。我小探

一下北隘勇古道的後段,此段為原始雜草山徑,若無大隊

人馬結伴通行,不建議一人獨行。

我由泥土山徑回到嬲崠茶亭。坐了下來,啜飲一杯烏龍茶

,看著亭內牆上貼著昔日懷古的老照片,回想今日的健行

可說是一趟夢幻賞桐之旅。正所謂「悠遊夢幻四月雪。

青山豈礙桐花飛。隘勇古道清風過。茶亭話客庄歲月」

~歲在已未羊年記遊鳴鳳山。

後記:

今日由夢幻桐花步道啟程,銜接「北隘勇古道」,這一段

桐花步道不愧是客委會推動的國際級賞桐步道。旅人可由

夢幻桐花步道入口啟程約十分鐘可抵浮雲洞,再由浮雲洞

循客委會撥款鋪建的石階拾級而上,銜接鳴鳳山山嶺北隘

勇古道 ( 北長城步道 )至嬲棟茶亭後,再登上蕃子寮山。

下山之後,可由新鋪設的花岡岩五星級大道走出苗22鄉

道後至雲洞宮,再由苗22鄉道回到6.3K指標的夢幻桐花

步道入口、或是由原路下山。這是一條極佳的賞桐古道

之旅,一路可享桐花盛宴,又饒富客家質樸的人文內涵

,值得大力推薦。

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matt

Matt足跡~368鄉鎮區采風錄(CH的親子週遊記)

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  • 半金
  • 詳細的介紹我們也是4/23去的沒碰到您
    一路走了好幾個點我們只走夢幻桐花步道
    可惜沒看到藍腹鷴您真幸運讚啦!推2
  • 夢幻桐花步道今不如昔,但還是值得專程走一趟。希望下次有緣山中再見面。

    matt 於 2015/05/03 22:18 回覆